“Please Open Our Church… in the Name of Historical and Human Value of Socialism”. Orthodox Believers’ Letters to Power, 1960s–Early 1970s


  • Natalia Shlikhta Katedra Historii, Akademia Kijowsko-Mohylańska w Kijowie



Słowa kluczowe:

Listy do władz, Rosyjski Kościół Prawosławny, wyznawcy prawosławia, Ukraińska Socjalistyczna Republika Radziecka, Czernichów, strategie przetrwania, zdolność adaptacji


The article is intended as an introduction into the study of a particular source on the Soviet-period history of the Church. It demonstrates potential for the interdisciplinary survey of “letters to power” as an action and a source within broader contexts of the Orthodox Church’s integration into a Soviet society and its defensive strategies. Soviet believers’ letters, written in defense of their Church and their religious rights, became the most widespread form of their protest against discriminatory policy pursued by the state. In the first part the author provides a general overview of believers’ petitioning (as the text and the action) focusing on their reasons for writing letters, their self-representation and the view of the authorities. The author also examines discursive techniques and rhetorical conventions used it the letter. In the second part of the article the author examines a revealing case: the petitioning campaign of Orthodox believers from Chernihiv in defense of St. Trinity Church as it is presented in their letters written between 1962 and 1972.


Центральний державний архів вищих органів влади і управління України [ЦДАВО]:

ф. 4648, оп. 1, спр. 219.

ф. 4648, оп. 1, спр. 304.

ф. 4648, оп. 1, спр. 365.

ф. 4648, оп. 1, спр. 411.

ф. 4648, оп. 1, спр. 458.

ф. 4648, оп. 5, спр. 16.

ф. 4648, оп. 5, спр. 67.

ф. 4648, оп. 5, спр. 128.

ф. 4648, оп. 5, спр. 218.

ф. 4648, оп. 5, спр. 277.

ф. 4648, оп. 5, спр. 313.

ф. 4648, оп. 7, спр. 89.

ф. 4648, оп. 7, спр. 114.

Центральний державний архів громадських об’єднань України [ЦДАГО]:

ф. 1, оп. 31, спр. 3833.

Bourdeaux M., Risen Indeed: Lessons in Faith from the USSR, New York 1983.

Fitzpatrick S., Supplicants and citizens: public letter-writing in Soviet Russia in the 1930s, “Slavic Review” 1996, 55, issue 1, p. 78–105.

Scott J.C., Weapons of the Weak: Everyday Forms of Peasant Resistance, New Haven–London 1985.

Stone A.B., “Overcoming Peasant Backwardness”: The Khrushchev Antireligious Campaign and the Rural Soviet Union, “Russian Review” 2008, 67, issue 2, p. 296–320.

Yurchak A., Soviet Hegemony of Form: Everything Was Forever, Until It Was No More, “Comparative Studies in Society and History” 2003, 45, issue 3, p. 480–510.

Мартирологія Українських Церков: У 4-х т., т. 1, Українська Православна. Церква: Документи, матеріали, християнський самвидав України, Торонто–Балтимор 1987.

Константинов Д., Итоги гонений на Православную Церковь в С.С.С.Р., “Вестник русского студенческого христианского движения” 1965, 3 (77), p. 12–29.

Лук’яненко Л., Різдвяне звернення до атеїстів українського правозахисника (лютий 1977) [in:] Мартирологія Українських Церков У 4-х т., т. 1, Українська Православна. Церква: Документи, матеріали, християнський самвидав України, Торонто–Балтимор 1987, p. 816–818.

Пащенко В.О., Православ’я в новітній історії України, Ч. 2, Полтава 2001.

Шліхта Н., Церква тих, хто вижив. Радянська Україна, середина 1940-х–початок 1970-х рр., Харків 2011.

Шліхта Н., Чернігівські віруючі на захист своїх прав: один епізод з життя Православної Церкви в повоєнній Радянській Україні (спроба мікроісторичного дослідження), “Сіверянський літопис” 2003, issue 5–6, p. 117–130.